Smithsonian’s Conservation Biology Institute

In un nostro vecchio post, parlando della figura di James Smithson, abbiamo fatto un veloce riferimento anche allo Smithsonian Institute ( James Smithson ) e alle sue curiosità. Allora però non abbiamo detto che fa parte dello Smithsonian Institute anche lo Smithsonian Conservation Biology Institute. Questa importante stazione di ricerca occupa un’area di 1295 ettari e…Continua

Paleontologia

La paleontologia è la branca delle scienze naturali che studia gli esseri viventi vissuti nel passato geologico e i loro ambienti di vita sulla Terra. Ma sapete come è nata la paleontologia? Nel 1876 l’accettazione scientifica dei dinosauri era avvenuta da relativamente poco tempo. Ancora alla svolta del secolo gli uomini non sospettavano per nulla dell’esistenza…Continua

Surriscaldamento globale

Abbiamo parlato già diverse volte del cambiamento climatico (chi fosse interessato può andare a recuperare i seguenti post Ambientalismo , Pensiero ecologista ,Cambiamento climatico) ma l’argomento è talmente vasto che c’è sempre qualcosa da aggiungere, quindi ogni tanto è bene riprenderlo visto che potrebbe risultare interessante a tutti coloro che hanno a cuore le sorti…Continua

Eugenetica

Immaginate che ci sia una nuova teoria scientifica che metta in guardia su un’emergenza impellente e indichi una via d’uscita. Questa teoria viene subito sostenuta dai più importanti scienziati, politici e celebrità di tutto il mondo. La ricerca è finanziata da filantropi di primo piano, ed è portata avanti da università prestigiose. I media si…Continua

Menti violate

Credete che la vostra mente sia inviolabile? Pensate che i vostri pensieri vi appartengano? Ebbene dovete ricredervi! In questo preciso momento, un’intera legione di soggetti al soldo di potenti multinazionali, sta sondando la mente di ciascuno di voi alla ricerca di informazioni sui vostri gusti, le vostre sensazioni,, le vostre tendenze politiche, i vostri propositi…Continua

Conquista antartica

Nel 1961, è entrato in vigore il Trattato antartico internazionale che, in sostanza, stabiliva che l’Antartide era off limits per le rivendicazioni territoriali e poteva ospitare solo attività a scopo pacifico. Da allora una quantità di stazioni si è insediata ai quattro angoli del continente. Alcune sono davvero postazioni di pura ricerca, ma la maggior…Continua

Biologia fai da te

Dopo l’11 Settembre, gli investimenti della Difesa contro gli attacchi biologici hanno registrato un picco da capogiro, e nuovi laboratori sono spuntati come funghi un po in tutto il mondo. Finanziati dalle aziende private, sostenuti dal governo, gestiti da personale universitario, maneggiano il peggio del peggio, agenti senza vaccino o cura, come l’Ebola, il virus…Continua

Fabbriche evolutive

In termini di creazione della vita artificiale, gli scienziati stanno bruciando le tappe molto in fretta. Un interesse particolare negli ultimi anni si è concentrato sulle biosfere ombra. Nello specifico si tratta di studiare forme di vita atipiche, la cui sopravvivenza dipende da processi biochimici o molecolari insoliti, per esempio gli organismi che utilizzano l’RNA…Continua

Estinzione

La vita sul pianeta è da sempre un’impresa da equilibristi, retta da un’intricata, e sorprendentemente fragile, rete d’interconnessioni. Basta eliminare o anche solo alterare alcune delle sue componenti chiave e la tela comincia a sfaldarsi e cadere a pezzi. Nel suo passato geologico, la Terra ha vissuto cinque catastrofi, o estinzioni di massa. La prima…Continua